O Welgevonden Game Reserve orgulhosamente anunciou o estabelecimento de um programa de compra de animais de R30 milhões. Com o programa, a população existente de animais aumentará significativamente com a introdução de mais impala, gnus, zebra, cobo-de-meia-lua e hipopótamo. Este passo dramático é o resultado de muitos anos de pesquisa acadêmica sobre as condições nutricionais específicas da Reserva.

Cerca de oito anos atrás, os pesquisadores da Reserva concluíram que as taxas de natalidade de muitos ungulados na Reserva eram menores do que o esperado. O foco logo se voltou para a vegetação pobre em nutrição e estratégias foram desenvolvidas para combater este problema. Foi estabelecido um plano de intervenção em grande escala, com o objetivo de criar gramados de pastagem autoperpetuosos com uma nutrição mais palatável e de melhor qualidade. A ciência por trás da estratégia visava manipular a vegetação usando métodos que incluíam o uso de fogo, intervenções mecânicas, fertilizantes e a adição de micronutrientes ao sistema. Essas manipulações foram a chave para transformar os pobres recursos alimentares na reserva em áreas mais ricas em nutrientes para estimular a propagação e a sobrevivência do ungulado. Um objetivo importante foi reestruturar essas áreas permanentemente para que elas se tornassem autoperpetuantes e não exigissem mais intervenção humana. Essa estratégia tornou-se um conceito comprovado e, até o final de 2014, o lançamento tático foi planejado. Para estabelecer estes gramados de pastagem e, assim, manter e crescer a população de ungulados, serão investidos R30 milhões na introdução de novos animais entre 2015 e 2018. Este programa de compras de animais foi desenvolvido pelo Comitê de Direção Científica de Welgevonden, que assessora na gestão científica e ecológica da Reserva. O professor Herbert Prins, da Universidade de Wageningen, da Holanda, que é um membro principal da WSSC e foi fundamental no desenvolvimento deste programa, passou alguns meses na Reserva para se concentrar nessa questão.

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“Para garantir que a população de ungulados sobreviva de forma auto-reguladora, um grande número de animais deve ser introduzido na reserva”, disse o professor Prins. “O aumento do número de ungulados asseguraria um aumento mais rápido nas extensões de gramado de pastagem e a produtividade de gramíneas mais palatáveis e nutricionais, que são necessárias para a nutrição das populações de ungulados e para melhorar suas chances de sobrevivência.”

Frank e Myriam Vogel, os proprietários do Mhondoro Safari Lodge & Villa, um dos lodges da Reserva, apoiaram generosamente o programa de compra de animais, fornecendo a primeira metade do capital exigido através de um empréstimo sem juros de R15 milhões fornecido por sua Fundação MF. “Em um mundo que está rapidamente se tornando mais povoado, acreditamos que o homem tem a responsabilidade de proteger a natureza onde ele pode”, diz o Sr. Vogel. “Vivendo nesta bela parte do mundo, nos sentimos obrigados a mantê-la dessa maneira. Com esta visão em mente e com a ajuda do casal de gerenciamento anterior do Mhondoro, Jasper Bruinsma e Annemarie Sechterberger, decidimos contribuir com o programa de compra de animais em Welgevonden Game Reserve através da nossa instituição de caridade MF Foundation..”

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